Черная жижа и зеленая вода. Чем могли отравиться американские солдаты на авиабазе в Узбекистане
Михаил Тищенко
Черная жижа и зеленая вода. Чем могли отравиться американские солдаты на авиабазе в Узбекистане
1 818

Прибытие американских солдат на базу Карши-Ханабад. Фото: Burt Herman / AP

В начале 2000-х годов военная база Карши-Ханабад в Узбекистане стала важным пунктом для поддержки американской военной кампании в Афганистане. Спустя несколько лет американцы вывели оттуда свой контингент, но позднее о базе вспомнили вновь. Множество военных, проходивших там службу, рассказали, что впоследствии столкнулись с серьезными заболеваниями. Некоторые предположили, что причина — воздействие токсичных и радиоактивных веществ. Официально связь болезней с пребыванием в Ханабаде не подтверждена, хотя свидетельств загрязнения территории базы в тот период, когда там находился контингент США, довольно много.

История с возможным отравлением американских военных на базе Карши-Ханабад в Узбекистане получила продолжение в конце февраля. Тогда группа американских сенаторов выступила с законопроектом в поддержку тех, кто проходил там службу и впоследствии стал испытывать проблемы со здоровьем. Если он будет принят, определенные болезни ветеранов будут автоматически считаться связанными с их службой. Это обеспечит отслужившим дополнительные льготы и помощь при лечении.

В то же время на официальном уровне ответа на вопрос, подвергались ли военные на этой базе токсичному и радиационному воздействию (достаточно сильному, чтобы, как утверждают некоторые ветераны, спровоцировать онкологические заболевания), пока нет. Формальное расследование, которое инициировал уходящий президент США Дональд Трамп, может быть завершено лишь в следующем году. А до сих пор, несмотря на свидетельства о присутствии на базе токсичных веществ в начале 2000-х годов, правительство США не подтвердило информацию о том, что десятки, если не сотни военных, могли быть отравлены.

В самом Узбекистане пообещали провести проверку, хотя местные военные настаивают на том, что ни опасных для здоровья токсинов, ни сильной радиации на базе нет.

Обвинения

В последние месяцы — во многом благодаря указу президента США о формальном расследовании — база Карши-Ханабад привлекла к себе повышенное внимание. Хотя, судя по рассекреченным недавно документам, беспокойство среди военных она вызывала давно.

В военных отчетах, подготовленных в 2001, 2002 и 2004 годах, указывалось, что почва на многих участках базы, включая палаточный лагерь, загрязнена авиационным топливом, и что вдыхание паров, например, при земляных работах, «может привести к ухудшению здоровья». Упоминалась также загрязненность воздуха и повышенный уровень тетрахлорэтилена. Кроме того, отмечали и повышенный уровень радиации, хотя связанные с этим риски были оценены как «низкие». Некоторые из тестов обнаружили следы нервно-паралитических веществ в нескольких сооружениях базы — хотя результаты позднее были признаны ошибочными.

Командование, согласно документам, должно было предупреждать личный состав о рисках. Однако, по словам одного из офицеров, дававшего показания в Конгрессе, людям говорили, что серьезной опасности нет. Защитного снаряжения — от химических или радиоактивных веществ — по его словам, им тоже не давали.

Распыление Agent Orange над вьетнамскими лесами. Фото: AP

Журналистское расследование, опубликованное в 2019 году, собрало рассказы некоторых ветеранов, служивших в Ханабаде. Они говорили, что из земли в районе базы выступала «вязкая черная жидкость», а пруды «отсвечивали зеленым цветом». Секретный отчет военных, к которому получили доступ журналисты, упоминал загрязнение почвы топливом (среди прочего, предположительно, в результате взрыва на военном складе, произошедшим в начале 1990-х годов), заброшенное топливное хранилище (еще один предполагаемый источник загрязнения), а также возможную утечку от находящегося поблизости предприятия по обезвреживанию химических боеприпасов.

Другой отчет утверждал, что небольшие участки почвы на базе загрязнены следами урана, попавшего в землю «при уничтожении советских ракет». Более позднее расследование CBS News упоминало о недомогании, которое испытывали местные рабочие, нанятые для возведения земляного вала вокруг базы — по словам одного из военных, они «испытывали тошноту и теряли сознание». Источник также утверждал, что уровень радиации там был в несколько раз выше нормы.

Командование, рассказывал один из бывших офицеров, было довольно, что получило удобное место для поддержки операций в Афганистане. «О безопасности, — утверждает он, — особо никто не беспокоился».

Согласно расследованию 2019 года, по меньшей мере у 60 американских военных, проходивших службу в Ханабаде, впоследствии диагностировали рак. Авторы расследования отмечали, что цифры могут быть выше, поскольку на базе могли находиться и другие военные, участвовавшие в засекреченных операциях. Многие из ветеранов стали участниками закрытого сообщества в социальных сетях, в котором рассказывали о проблемах со здоровьем — онкологии, неврологических и других заболеваниях, предположительно связанных со службой в Узбекистане.

Некоторые обратились в Конгресс, чтобы получить дополнительную помощь в лечении. Министерство по делам ветеранов, отмечал один из офицеров, отказывалось связать их болезни с прошлой службой. На запрос журналистов ведомство ответило, что «нет данных о повышенной заболеваемости раком среди военных этого контингента».

В середине 2010-х годов Пентагон провел свое исследование о состоянии здоровья служивших в Ханабаде. В нем говорилось о десятках случаев онкологических заболеваний, но не делалось однозначного вывода, что причина — воздействие токсичных веществ на базе. Авторы настаивали, что вопрос «требует дополнительного изучения».

Истории военных, тем не менее, привлекли внимание политиков. В 2020 году здоровье ветеранов, служивших на базе в начале 2000-х годов, стало темой для слушаний в Конгрессе, а один из парламентских комитетов начал собственное расследование.

Уже в этом году президент США поручил министерству обороны «тщательно расследовать информацию о воздействии токсичных веществ» на солдат этого контингента. Ведомство по делам ветеранов, тем не менее, настаивает, что для утверждений о связи серьезных заболеваний американцев со службой в Узбекистане «нет научных оснований», и что в этом вопросе «нужны дополнительные исследования».

Реакция

История вызвала официальную реакцию в Узбекистане. В феврале Исломбек Бокижонов, заместитель председателя Госкомитета по экологии и охране окружающей среды, объявил, что ведомство начало собственную проверку — а именно «проводит изучение в своих лабораториях, чтобы внести ясность, действительно ли там были токсичные вещества и радиация».

Бокижонов предположил, что в районе базы мог находиться один из химических полигонов, а самолеты могли использоваться для распыления гербицидов на полях.

«У нас были большие плантации в сфере хлопководства, — отметил он. — Раньше в каждом регионе был небольшой аэродром, откуда самолеты распыляли на хлопковые поля химические вещества. У нас, если не ошибаюсь, есть 17 химических полигонов, а также еще около 33 полигонов, которые мы рекультивировали и закрыли. Что касается Ханабада, где размещались военные США, то там была военная, охраняемая зона — у нас до сих пор не было возможности туда проникнуть и изучить состояние. Как нам удалось узнать, там тоже был такой аэродром, где были [химические вещества], влияющие на дыхательные пути, и которые использовались для распыления на полях».

Однако министерство обороны Узбекистана утверждает, что отравлений на базе в Ханабаде «зафиксировано не было». «Контингент, прибывший из США, не проживал там более пяти лет, а узбекские военные проходят службу в Ханабаде 15-20 лет, некоторые технические специалисты работают всю жизнь. У них не наблюдаются случаи, зафиксированные у американских солдат», — сказал пресс-секретарь ведомства Бахром Зульфикаров.

В самом поселке Ханабад, по его словам, случаев отравления токсичными веществами или облучения также не было.

В конце февраля министерство обороны организовало пресс-тур на аэродром. Военные говорили журналистам, что тесты, проводившиеся последние годы, не показали следов токсичного загрязнения или повышенной радиации. Один из курсантов авиационного училища отметил, что после сообщений о возможном облучении в Ханабаде «люди немного запаниковали», однако добавил, что ни у его однокурсников, ни у преподавателей, которые служат там много лет, нет серьезных проблем со здоровьем.

Начальник училища Абдулла Хамраев подтвердил, что в прошлом на базе взорвался склад оружия, но добавил, что «урона было мало». Также он признал, что на объекте находился предупреждающий знак о «зоне радиационной опасности», но подчеркнул, что это было очень давно, а сейчас радиации там «нет вообще».

Раз в неделю наши авторы делятся своими впечатлениями от главных событий и текстов

Ещё 25 статей